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Revista Cubana de Enfermería

Print version ISSN 0864-0319On-line version ISSN 1561-2961

Rev Cubana Enfermer vol.26 no.2 Ciudad de la Habana Apr.-June 2010

 

HISTORIA

 

Medalla "Florence Nightingale", reconocimiento a la entrega y la valentía

Florence Nightingale Medal: recognition of the dedication and courage

MSc. Rafael René Suárez Fuentes.

Profesor Auxiliar. Universidad de Ciencias Médicas de La Habana. Cuba.


RESUMEN

Florence Nightingale funda la escuela moderna de enfermería. Sus méritos y devoción, sin barreras políticas, económicas y culturales, a la noble causa de servir al necesitado, al desamparado con auxilios sanitarios, su vida y obra ejemplar como enfermera la elevaron a lo más alto de la excepcionalidad. Su historia y llena de amor y altruismo, de valentía y humanismo, sirvió de inspiración al Comité Internacional de la Cruz Roja en la creación de la Medalla que lleva su nombre, la más alta distinción conferida por esa institución humanitaria a enfermeras y enfermeros por eminentes y distinguidos servicios prestados para mejorar la asistencia a los heridos y a los enfermos. El destacar la obra humanitaria y solidaria de siete, de las ocho abnegadas cubanas que llevan sobre su pecho con honor tan alta distinción, así como significar la destacada figura de la precursora de la enfermería profesional en el mundo, justamente en el año del centenario de su desaparición física, constituyen los objetivos de este trabajo.

Palabras clave: Comité Internacional de la Cruz Roja, Medalla Florence Nightingale.


ABSTRACT

Florence Nightingale founded the modern school of nursing this merits and devotion, without political barriers, economic and cultural to the Nobel cause of serving to needy, the destitute with medical aid, life and exemplary work as a nurse was elevated to the top of exceptionalism this story and full of love and altruism, courage and humanism, inspired the International Committee of the Red Cross in the creation of the medal that bears in her names the highest distinction awarded by the humanitarian Institution of eminent nurses and distinguished service to improve care for the wounded and sick. Highlighting the humanitarian work and solidarity of seven of eight Cuban selfless bearing of her chest with honor such a distention as well as a meanig the leathering figure at the pioneer of professionals nursing in the world, right in the centenary of this physical disappearance, are the objective of this work.

Keywords: International committee of the Red Cross, Medal Florence Nightingale.


 

 

Introducción

En este año (2010), se conmemora el centenario de la muerte de Florence Nigtinghale, la dama inglesa, nacida el 12 de mayo de 1820 y fallecida en 1910, fundadora de la escuela moderna de enfermería.

Sus méritos y devoción, sin barreras políticas, económicas y cultural, a la noble causa de servir al necesitado, al desamparado con auxilios sanitarios, su vida y obra ejemplar como enfermera la elevaron a lo más alto de la excepcionalidad.

Su historia llena de amor y altruismo, de valentía y humanismo, sirvió de inspiración al Comité Internacional de la Cruz Roja en la creación de la Medalla que lleva su nombre, la más alta distinción conferida por esa institución humanitaria a enfermeras y enfermeros por eminentes y distinguidos servicios prestados para mejorar la asistencia a los heridos y a los enfermos. (Revista Panorama. Informativo de la Cruz Roja Cubana. Año IV. No.15.)

No en vano Henry Dunant promotor y fundador de la Cruz Roja, y de la Convención de Ginebra dijo que correspondía a Florence Nightingale todo el honor de la Convención de Ginebra, y que desde su viaje a Italia durante la guerra de 1859, fue inducido por el trabajo realizado por la dama inglesa.1

El destacar la obra humanitaria y solidaria de siete, de las ocho abnegadas cubanas que llevan sobre su pecho con honor tan alta distinción, así como el significar la figura de la precursora de la enfermería profesional en el mundo, constituyen los principales objetivos del autor de este trabajo.

Desarrollo

La Medalla Florence Nightingale se asigna a enfermeras y/o auxiliares voluntarias que sean miembros activos o colaboradores de una Sociedad Nacional de la Cruz Roja o de la Media Luna Roja, así como de una institución médica que se haya distinguido en tiempo de guerra o de paz por la valentía y la entrega excepcionales a favor de heridos, enfermos, inválidos o de personas amenazadas en su salud. (Revista Panorama. Informativo de la Cruz Roja Cubana. Año IV. No.15.)

La Medalla no es otorgada para destacar la carrera de una enfermera por muy destacada que ésta sea, sino a aquellos casos particulares de actos de abnegación, honrando excepcionales cualidades morales y profesionales en éstos.

La asignación de la medalla por el Comité Internacional de la Cruz Roja, tiene lugar cada dos años, luego de haber examinado las propuestas presentadas por las Sociedades Nacionales correspondientes a cada país.

La Medalla es de plata sobredorada y en su anverso está grabada la figura de Florence Nigthingale con la leyenda: ´´Ad memoriam Florence Nightingale 1820-1910.´´(En memoria de Florence Nightingale 1820-1910).En el reverso de la misma , se encuentra la inscripción: ¨ Pro vera misericordia et cara humanitate, perennis decor universali¨, y en su centro están, grabados el nombre del titular y la fecha en que se le ha concedido tal distinción, sujeta a una cinta blanca y roja en la que se destaca una corona de laurel que sirve de marco a una cruz roja.( Revista Panorama. Informativo de la Cruz Roja Cubana. Año IV. No.15.) (Figura)

Cada vez que tiene lugar el otorgamiento de éstas, sólo deben ser asignadas 50 Medallas. Sus entregas en los diferentes países, junto con un diploma en pergamino, las realizan los respectivos Jefes de Estado o Presidente de la Cruz Roja Nacional. Asimismo, el acto reviste la solemnidad que corresponde al alto valor de la distinción. (Revista Panorama. Informativo de la Cruz Roja Cubana. Año IV. No.15.)

La Cruz Roja Internacional da a conocer los nombres de las acreedoras siempre en la fecha 12 de mayo, aniversario del nacimiento de Florence Nightingale. (Revista Panorama. Informativo de la Cruz Roja Cubana. Año IV. No.15.)

Desde que se instituyó esta orden hasta entonces, se le ha entregado a más de 900 personalidades en el mundo. (Revista Panorama. Informativo de la Cruz Roja Cubana. Año IV. No.15.)

Teniendo en cuenta la selectividad de este proceso y el significativo número de personas que en el mundo se dedican al humano arte de cuidar, el tener Cuba ocho medallas, habla a favor del prestigio de que goza la Enfermería y la Cruz Roja Cubana.

La última ocasión en que le fue otorgada a enfermeras cubanas fue en el año 1987, las recibieron las licenciadas María Noelia Sánchez Martínez y Amada Izquierdo Hernández gracias a la convocatoria 31; con anterioridad se les había entregado a Evidia Álvarez González y a Juana Puentes González, por la convocatoria 27, de 1979; a las licenciadas Idolidia Torres Jauma y Elba Marro; a Gladis Roig y a la brigadista de la Cruz Roja Cubana, María Álvarez, por la convocatoria 28 de 1981; en las convocatorias 29 y 30 no se le otorgó a ninguna enfermera cubana. 2

De las ocho mujeres que han obtenido la medalla, siete son enfermeras, ellas son:

Evidia Álvarez Camacho

Es una de las primeras en recibir la Medalla en Cuba en el año 1979. Natural de Santic Spíritus. Participa en 1961 en la Campaña de Alfabetización contribuyendo a llevar la luz del saber a todo el pueblo de Cuba. Estudia enfermería en la Escuela de Enfermeras Lidia Doce en La Habana. Ingresa en la Cruz Roja Cubana en el año 1962.

Tiene una destacada participación en el control de los enfermos leprosos. Brinda ayuda sanitaria a las víctimas del Ciclón Flora en el año 1963. Fue ubicada en una zona montañosa de Bayamo donde permaneció durante 22 días en una casa de campaña.

Al regreso de Oriente, se sumó a las campañas de vacunación en las montañas del Escambray, vacunó contra la difteria, la tuberculosis, la polio, el tétano. Luego forjó generaciones enteras de enfermeras no sólo en esta región central de Cuba sino en otros países del mundo. En más de cinco misiones internacionalistas ha conocido penurias, horrores, también alegrías que ahora se tornan recuerdos.

Participó en la guerra de Etiopía en 1977, y en Haití en el año 2001. (Revista Panorama. Informativo de la Cruz Roja Cubana. Año IV. No.15.)

Juana Puentes Camacho

Es una de las primeras enfermeras cubanas en obtener la Medalla, en mayo de 1979 .Natural de Minas de Matahambre,(Pinar del Río). A los 17 años de edad emigra a La Habana. Se gradúa como Técnico Superior en Ciencias Jurídicas. Se gradúa además de sanitaria e instructora de la Cruz Roja Cubana a la cual se incorporó desde joven. También se gradúa como Auxiliar de Enfermería. Creó una brigada de Cruz Roja en el Ministerio de Relaciones Exteriores. Por 35 años participa en movilizaciones y concentraciones populares como miembro de la Cruz Roja. Tiene también una destacada participación en la ayuda a damnificados de ciclones tropicales y-o inundaciones. En la década de los años 70 presta ayuda en el socorro a los damnificados de los terremotos de Nicaragua (1972) y Honduras (1974). (Revista Panorama. Informativo de la Cruz Roja Cubana. Año IV. No.15.)

Idolidia Torres Jauma

Recibe la Medalla en el año 1981.Tiene una activa participación en la atención a las víctimas de terremotos, guerras, explosiones y ciclones. Nace el 28 de octubre de 1937 en Alquízar en la Provincia de la Habana. Se gradúa como enfermera en el año 1966, y se incorpora a la Cruz Roja Cubana desde el año 1959.Tiene una destacada participación en el aseguramiento de medicinas y materiales estériles durante la invasión de Playa Girón, así como en el recibimiento de alimentos y medicinas, durante el canje de prisioneros de Girón. Es Instructora de la Cruz Roja Cubana. Incursiona además en numerosas Campañas de vacunación, Cumple misión internacionalista en Viet - Nam durante dos años (1973-1974), y en Nicaragua igualmente durante dos años (1979-1980).Participa en el socorro a las víctimas de la explosión del polvorín de Tapaste. 1

"Para mí, el otorgamiento de la Medalla Florence Nightingale significó un compromiso con la humanidad". (Revista Panorama. Informativo de la Cruz Roja Cubana. Año IV. No.15.)

Gladis Micaela Roiz Jiménez

Recibe la Medalla el 12 de mayo de 1981. Nace en Manzanillo provincia de Granma en el oriente cubano, el 29 de septiembre de 1937. Brinda atención a niños afectados por la explosión nuclear de Chernobil. Pertenece a la Cruz Roja Cubana desde los 15 años de edad. Envía medicamentos para heridos y enfermos de la guerra de liberación en las montañas orientales por iniciativa propia. Fue Jefa de Enfermeras del Hospital Manuel Fajardo de Manzanillo durante varios años. En 1970 presta servicio como enfermera en postas médicas situadas en cañaverales durante la Zafra de los Diez Millones. Después de jubilada continúa prestando ayuda al médico de la familia de su barriada y a la Cruz Roja, a la cual le ha entregado desde los 15 años de edad todo su caudal humano. (Revista Panorama. Informativo de la Cruz Roja Cubana. Año IV. No.15.)

Elba Marro Cabrera

Recibe la Medalla el 12 de mayo de 1981. Nace el 3 de junio de 1938 en Camaguey. Comenzó sus estudios de enfermería en el Hospital General de Camaguey y los completa en La Habana en el año 1964. En ese mismo año se incorpora a la Cruz Roja Cubana. Incursiona de manera activa en las Campañas de Vacunación que tienen lugar. Participa igualmente en el auxilio de las víctimas del Ciclón Flora en el año 1963. (Revista Panorama. Informativo de la Cruz Roja Cubana. Año IV. No.15.)

María Noelia Sánchez Martínez

Obtiene la Medalla en el año 1987.Participa como cruzrojista en la guerra de Nicaragua. Donde dona su sangre para salvarle la vida a un soldado gravemente herido. Se gradúa como enfermera en el año 1961, y como enfermera universitaria en el año 1987.Pertenece a la Cruz Roja Cubana desde el año 1964.Tiene una activa participación en concentraciones y-o movilizaciones populares. Ocupa la responsabilidad de Jefa de Enfermeras en Ciudad de la Habana en etapas tan cruciales como las que enfrentó nuestro pueblo ante las epidemias de Dengue y Conjuntivitis Hemorrágica. Tiene una destacada incursión además, en la organización del Hospital de Leprosos del Rincón. (Revista Panorama. Informativo de la Cruz Roja Cubana. Año IV. No.15.)

"El haber obtenido la Medalla Florence Nightingale significó nuevos retos y compromisos con la enfermería". (Entrevista realizada a Maria Noelia Sánchez Martínez. Mayo de 2003.)

Amada Izquierdo Hernández

Se le entrega la distinción en el año 1987. Nace en Santiago de Cuba el 13 de septiembre de 1945 Se gradúa como Licenciada en Enfermería en el Instituto Superior de Ciencias Médicas de la Habana en 1985. Ingresa en la Cruz Roja Cubana a los 14 años de edad (en el año 1960).Es miembro de la Sociedad Cubana de Enfermería desde su fundación en el año 1976. Es Master en Sexología. Internacionalista en varias ocasiones. (Participa en las guerras de Angola y Etiopía, los terremotos de Nicaragua, Perú y Honduras, y las inundaciones de Venezuela).Participa en la recepción y descarga de alimentos y medicinas al ocurrir el canje de prisioneros por dichos productos, luego del ataque mercenario por Playa Girón, participa en la Campaña de Alfabetización e integra la Brigada Conrado Benítez. Ocupa la Responsabilidad de Jefa de la Cruz Roja Juvenil durante mucho tiempo. Activa participación en concentraciones y movilizaciones, así como actos públicos y otros eventos. Es Profesora de la Facultad de Ciencias Médicas Calixto García Iñiguez en Ciudad de La Habana, con categoría docente de Profesor Auxiliar. (Revista Panorama. Informativo de la Cruz Roja Cubana. Año IV. No.15.)

"El haber obtenido la Medalla Florence Nightingale significó un incentivo para continuar dando lo mejor de sí a favor de los más necesitados". (Entrevista realizada a Amada Izquierdo Hernández. Abril de 2010.)

Consideraciones finales

Cuba se encuentra entre los pocos países que tienen el privilegio de contar con mujeres que ostentan la medalla de la valentía y entrega excepcional, a favor de las víctimas de conflictos bélicos y catástrofes naturales. Estas extraordinarias mujeres cubanas quienes escalaron las cumbres más altas del deber y la excepcionabilidad, sin dejarse vencer por el terror o el miedo que impone las misiones humanitarias en medio de conflictos bélicos o de los desastres naturales. Sus asombrosas historias están enriquecidas de nobleza, coraje, amor y entrega sin límites a la razón humanitaria de la Cruz Roja, la medalla que sobre sus pechos llevan, representan el vivo espíritu de abnegación, sacrificio y humanismo con que Florence Nigtinghale vivió, por ello resulta justo el reconocimiento en el centenario de su fallecimiento significando su figura, así como la de aquellas que en Cuba y otros pueblos llevan con honor la medalla que lleva su nombre.

Referencias bibliográficas

1. Amaro Cano, M. C. "Historia de la Enfermería".Editorial Ciencias Médicas. La Habana, 2004.

2. Ancheta Niebla, E. "Historia de la Enfermería en Cuba". Editorial Ciencias Médicas. La Habana, 2001.

Recibido: 10 de febrero de 2010
Aprobado: 12 de marzo de 2010

Correspondencia:

Rafael René Suárez Fuentes. Universidad de Ciencias Médicas de La Habana. Cuba. E mail: rafaelsf@infomed.sld.cu

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