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Revista Cubana de Plantas Medicinales

versão On-line ISSN 1028-4796

Rev Cubana Plant Med v.12 n.3 Ciudad de la Habana jul.-set. 2007

 

Facultad de Ciencias Médicas “Dr. Faustino Pérez Hernández". Sancti Spiritus, Cuba

Criterios de pacientes sobre plantas medicinales y fitofármacos en La Sierpe y Sancti Spiritus

Dr. Orlando León Espinosa,1 Dr. Héctor Ruiz Calabuch2 y Dra. Iris León Espinosa3

Resumen

Se diseñó un estudio descriptivo transversal en las áreas de salud del Policlínico Centro del municipio Sancti Spiritus y la parte urbana del área de salud del municipio La Sierpe. Se elaboró una encuesta que se aplicó a una muestra representativa de pacientes de ambas localidades con el objetivo de conocer diferentes aspectos generales de los encuestados, cuánto conocen sobre las plantas medicinales y los medicamentos herbarios, su grado de aceptación, el origen de las prescripciones que emplean y las ventas. Se concluye que en los encuestados hubo un predominio del sexo femenino y de los relativamente jóvenes. Predominó el nivel de escolaridad medio en ambos municipios lo que se hizo más evidente en La Sierpe. Además, se constata un buen conocimiento y aceptación de las plantas medicinales y los medicamentos herbarios en la solución de sus problemas de salud, atribuyéndole a estas una efectividad similar a la de los medicamentos sintéticos en ambas localidades, pero ligeramente superior en La Sierpe. Se comprueba la no existencia de vencimientos de fitofármacos en las farmacias, con una venta aceptable, pero la prescripción por receta médica (que es lo idóneo) es muy baja en la cabecera provincial, no así en La Sierpe donde los valores son aceptables. A pesar de existir coincidencia favorable entre las variables estudiadas se observan mejores resultados en el municipio La Sierpe. Se recomienda continuar la superación de la población general en esta temática, para así contribuir a un mejor y mayor uso de los fitofármacos por prescripción médica.

Palabras clave: Pacientes, plantas medicinales, medicamentos herbarios.

Existe mundialmente una tendencia al rescate de la Medicina Tradicional, tanto en los países ricos como en los pobres, por razones muy diferentes:

  1. En los países desarrollados debido a la escasa toxicidad que presenta esta medicina respecto a la gran nocividad de los medicamentos de síntesis.
  2. En los países “en vías de desarrollo” porque la mayoría de su población no dispone de recursos para adquirir los caros medicamentos sintéticos.1,2

Cuba constituye una excepción en el tercer mundo gracias a todas las políticas y programas masivos del gobierno revolucionario, entre otros, los de salud que dan cobertura a toda la población sin distinciones y de forma gratuita, lo que le permitió tener "Salud para Todos” desde 1959 con el triunfo de la Revolución.

Además tiene una rica tradición en el uso popular de las plantas medicinales.1-3 La llegada del período especial a comienzos de la década de los 90 con sus graves limitaciones económicas y de medicamentos obligaron al uso generalizado de la Medicina Tradicional y Natural (MTN) pero sobre bases cada vez más científicas e integrada a la medicina alopática u occidental. De esta forma ha aumentado el uso de las plantas medicinales y medicamentos herbarios, pero no se ha apreciado la misma aceptación y uso de estos productos por médicos y pacientes de los diferentes territorios. Con este trabajo se pretende conocer la situación existente en 2 municipios de la provincia espirituana, uno urbano, Sancti Spiritus, cabecera provincial y otro rural, La Sierpe.

Métodos

Se diseñó un estudio descriptivo-transversal que se realizó en el período de enero a marzo de 2007. El universo lo constituyeron los municipios de Sancti Spiritus y La Sierpe. Se decidió trabajar con una muestra representativa de pacientes de las áreas de salud: Policlínico Centro de Sancti Spiritus y del área urbana del municipio de La Sierpe.

Se realizó una amplia revisión bibliográfica con énfasis en el Material de Apoyo a la Docencia elaborado por el colectivo de profesores de Farmacología de la Facultad de Ciencias Médicas de esta provincia: Texto Básico de Plantas Medicinales, Medicamentos Herbarios y Otros Productos Naturales.2-12 Se elaboró y aplicó una encuesta a pacientes de ambas localidades que asistían para ser atendidos por sus médicos en los consultorios médicos de familia (CMF) en horarios de trabajo.

Las encuestas constaban de diferentes acápites: características generales (edad y nivel de escolaridad) y algunas preguntas muy elementales que puedieran ser entendidas por personas de diferentes niveles culturales para valorar sus conocimientos, la prescripción médica o automedicación, la aceptación de las plantas medicinales y medicamentos herbarios como terapia naturista que puede resolver algunos de sus problemas de salud.

Adicionalmente se indagó en las direcciones de las áreas de salud de los municipios escogidos y en sus Farmacias Principales Municipales (FPM) sobre las ventas de fitofármacos, los porcentajes que se venden por prescripción médica y los vencimientos.

Se elaboraron tablas con los resultados obtenidos a los cuales se les realizó un análisis descriptivo.

Resultados

En la tabla 1 se muestra la relación de la edad y el sexo de pacientes encuestados en los municipios Sancti-Spiritus y La Sierpe. Como se puede observar fueron incluidos un total de 45 pacientes, de ellos 31 (68,8 %) estaban entre las edades de 20-59 años y 12 (26,6 %) de 60 años y más. Sólo 2 pacientes tenían menos de 19 años (4,4 %). Es decir, predominan adultos jóvenes y los ancianos que son los que demandan más servicios de salud y acuden más a los CMF.

Tabla 1. Relación de la edad y el sexo de los pacientes encuestados en los municipios La Sierpe y Sancti Spiritus. Primer trimestre de 2007

Grupos  de edades (años)

Sexo

Total

Masculino

Femenino

Sancti Spiritus

La  Sierpe

Sancti Spiritus

La  Sierpe

No.

%

No.

%

No.

%

No.

%

No.

%

0 - 19

-

-

-

-

1

2,2

1

2,2

2

4,4

20 - 59

8

17,7

1

2,2

9

20

13

28,8

31

68,8

60  y más

3

6,6

1

2,2

8

17,7

-

-

12

26,6

TOTAL

11

24,3

2

4,4

18

39,9

14

31

45

100

Fuente: Datos obtenidos de las encuestas.

En cuanto al sexo hubo un predominio del sexo femenino en ambos municipios: 32 mujeres (71,1 %) y 13 hombres (28,8 %). En el municipio Sancti Spiritus, de 29 encuestados 11 fueron masculinos (24,3 %) y 18 femeninas (39,9%). Del municipio La Sierpe se entrevistaron 2 hombres (4,4 %) y 14 mujeres (31 %).

La tabla 2 muestra la relación del nivel de escolaridad de los pacientes encuestados. En La Sierpe  con nivel medio14 (31,1 %) y en Sancti Spiritus 12 (26,6 %); le sigue el nivel primario con 10 pacientes de Sancti Spiritus (22,2 %) y 1 paciente de La Sierpe (2,2 %); y con nivel superior 2 de Sancti Spiritus (4,4 %) y La Sierpe  1 (2,2 %). Sólo 5 pacientes alfabetizados carecían de nivel escolar en el municipio de Sancti Spiritus.

Tabla 2. Relación del nivel de escolaridad de los pacientes encuestados en los municipios Sancti Spiritus y La Sierpe. Primer trimestre de 2007

Municipios

Nivel de escolaridad

Total

Ninguno

Primario

Medio

Superior

No.

%

No.

%

No.

%

No.

%

No.

%

Sancti Spiritus

5

11,1

10

22,2

12

26,6

2

4,4

29

64,3

La Sierpe

-

-

1

2,2

14

31,1

1

2,2

16

35,7

Total

5

11,1

11

24,4

26

57,7

3

6,6

45

100

Fuente: Datos obtenidos de las encuestas.

En la tabla 3 se recogen los criterios de los pacientes  acerca de sus conocimientos sobre el consumo y la necesidad de estudiar las plantas medicinales y medicamentos herbarios antes de ser aprobados por el MINSAP. Como puede observarse en ambos municipios los 45 pacientes (100 %), consideran las plantas medicinales útiles en el tratamiento de enfermedades. Respecto al conocimiento específico de estas, en el municipio La Sierpe los 16 pacientes encuestados (100 %) refieren conocerlas y en Sancti Spiritus sólo 2 pacientes (4,4 %) plantean no conocerlas, son diversas las vías por las que obtienen esta información. Por ejemplo: medios masivos de comunicación, audiencias sanitarias y otros. Los que refieren conocer las plantas (95,5 %) de ambos municipios las consumen: el 31 % con prescripción médica y el 69 % restante por autoprescripción; 41 pacientes (88,9 %) consideran que las plantas deben ser estudiadas antes de aprobarse por el MINSAP, lo cual coincide con lo referido en la literatura.1,2,5,8

Tabla 3. Criterios de los pacientes encuestados en municipios Sancti Spiritus y La Sierpe acerca de: conocimiento, consumo y necesidad de estudiar plantas medicinales y medicamentos herbarios antes de ser aprobadas por el MINSAP. Primer trimestre de 2007

Sobre   plantas medicinales:

Sancti Spiritus

La  Sierpe

 

Total

Si

No

Si

No

No.

%

No.

%

No.

%

No.

%

Útiles en tratamiento  de enfermedades

29

64,4

-

-

16

35,5

-

-

45

Conoce:

27

60

2

4,4

16

35,5

-

-

45

Vías  de
información

Medios
masivos

7

15,5

-

-

9

20

-

-

16

Audienciassanitarias

3

6,6

-

-

2

4,4

-

-

5

Otras

17

37,7

-

-

12

26,6

-

-

29

Las consume:

27

60

2

4.4

16

35,5

-

-

45

Prescripción médica

7

15,5

-

-

7

15,5

-

-

14

Autoprescripción

20

44,4

-

-

12

26,6

-

-

32

Deben estudiarse  antes de  aprobarse

25

55,5

4

8,8

15

33,3

1

2,2

45

Fuente: Datos obtenidos de las encuestas.

En la tabla 4 se pueden apreciar las opiniones sobre la potencia de las plantas medicinales y medicamentos herbarios respecto a los medicamentos sintéticos. De un total de 29 pacientes encuestados en Sancti Spiritus sólo 3 de ellos (10,3 %) opinan que las plantas medicinales son más activas que los medicamentos sintéticos. Otros 19 pacientes (65,5 %) las creen tan efectivas como los medicamentos sintéticos y los restantes 7, menos activas que los medicamentos sintéticos. Puede observarse que las opiniones emitidas por varios autores coinciden con las de los pacientes encuestados en el municipio La Sierpe.2,4,6,7

Tabla 4. Criterios de los pacientes respecto al efecto de las plantas medicinales y medicamentos herbarios con respecto a medicamentos sintéticos según los Municipios de Sancti Spiritus y La Sierpe. Primer Trimestre de 2007

Respecto  a medicamentos
sintéticos

Plantas medicinales  y  medicamentos  herbarios:

Sancti Spiritus

La  Sierpe

No.

%

No.

%

Más  activos

3

10,3

1

6,25

Menos  activos

7

24,2

4

25

Igual  actividad

19

65,5

11

68,7

Total

29

100

16

100

Fuente: Datos obtenidos de las encuestas.

En la tabla 5 se presenta la relación de fitofármacos elaborados, totales vendidos, vendidos por receta médica y los vencidos en farmacias en los municipios mencionados en el primer trimestre del año 2007. Como se aprecia en el municipio cabecera se elaboraron más de 112 000 frascos de fitofármacos, de ellos se vendieron un 58,2 %, sólo el 7,25 % fue por receta médica para un índice extremadamente bajo, lo que evidencia una gran automedicación por parte de la población, hecho muy peligroso pues debe predominar la prescripción facultativa, ya que los fitofármacos de forma similar a los medicamentos industriales también tienen riesgos, contraindicaciones, usos aprobados, etc. aunque se plantea que en "menor cuantía". En La Sierpe se elaboraron 8 434 frascos de fitofármacos, se vendió un 64,6 % y de ellos el 60 % fue por receta médica lo cual consideramos muy positivo, pues la prescripción la realiza el facultativo, lo cual demostró el valor que le conceden en este municipio a esta terapéutica natural tal como lo exige el MINSAP.

Tabla 5. Relación de fitofármacos elaborados, vendidos y vencidos en farmacia en los Municipios La Sierpe y Sancti Spiritus.  Primer trimestre de 2007

Aspectos

Sancti Spiritus

La Sierpe

No.

%

No.

%

Fármacos elaborados

112 435

100

8 434

100

Frascos vendidos

65 451

58,2

5 452

64,6

Venta por receta médica

4 746

7,25

3 271

60

Vencimientos en farmacia

0

0

0

0

Fuente: Datos obtenidos en las FPM La Sierpe y Sancti Spiritus.

Discusión

Hubo un predominio de los entrevistados del sexo femenino que triplican a los del sexo masculino, pues asistieron más a los CMF y colaboraron en la realización de las encuestas. Se destacaron las personas de edades relativamente jóvenes que como se sabe no son precisamente las que más servicios de salud demandan ni las que más se apegan al uso de las plantas medicinales y derivados. Predominó el nivel de escolaridad medio en ambos municipios lo que se hizo más evidente en el municipio La Sierpe.

La población de ambos municipios conoce y confía en las plantas medicinales pero las consumen  de forma mayoritaria por automedicación, práctica esta muy peligrosa por el desconocimiento de los riesgos y beneficios reales de estos y otros productos.2,3

En ambos municipios existe consenso en la necesidad de estudiar las plantas medicinales y medicamentos herbarios antes de ser aprobados por el MINSAP así como reconocen similar efectividad a las plantas medicinales y medicamentos herbarios respecto a los medicamentos sintéticos.5,8,12

La no existencia de vencimientos de fitofármacos en nuestras farmacias, indica que tienen una venta aceptable; pero la prescripción por receta médica, que es lo idóneo, es muy baja en Sancti Spiritus no así en La Sierpe donde los valores son aceptables.

A pesar de existir coincidencia en las opiniones de los pacientes de los dos municipios encuestados en los diferentes aspectos medidos sobre las plantas medicinales y los medicamentos herbarios, se observan mejores resultados en el municipio La Sierpe.

Summary

Patient’s criteria on medicinal plants and phytochemical drugs in La Sierpe and in Sancti Spiritus Municipalities

A cross-sectional and descriptive study in health areas of “Policlinico Centro” of Sancti Spiritus Municipality, and also in urban zone of health area of  La Sierpe Muncipality. We made a survey applied to a representative sample of patients of both localities to know different general features of surveyed persons, how much they know on medicinal plants and herbal drugs, its acceptance degree, origin of prescriptions used and its sale rate. We conclude that in surveyed persons there was a female predominance and relativately youngs, as well as medium schooling level in both municipalities, more evidente in La Sierpe. Also, it is verified presence of a high knowledge and acceptance of medicinal plants and herbal drugs to solve health problems, emphasizing an effectiveness similar to that of synthetic drugs in both localities, but slightly superior in La Sierpe. There wasn’t expiry date of phytochemical drugs in Drugstores, with a acceptable sell level, but medical prescription (what is the susitable) is scarce in provincial county seat, but no in La Sierpe, where values are appropriate. In spite of a favourable coincidente among study variable, it is noted better results in La Sierpe Municipality. It is recommended to proceed on teaching of general population on this subject to achieve a better and greatest use of phytochemical drugs but by medical prescription.

Key words: Patients, medicinal plants, herbal drugs.

Anexo

Encuesta a pacientes sobre plantas medicinales y fitofármacos

Edad ___        
Sexo ___  
Nivel de Escolaridad:
Primaria __   Media __    Universitaria __
Ocupación ________________________

1.- ¿Considera usted a las plantas medicinales útiles para tratar enfermedades?   SI __    NO __
2.- ¿Considera usted a las  plantas medicinales: tan activas como los medicamentos __   menos activas que los medicamentos __  más activas que los medicamentos _____?
3.- ¿Conoce usted sobre plantas medicinales?   SI __             NO __.
En caso afirmativo refiera la vía de información: medios de difusión masiva __  audiencias sanitarias __  otras ___________________________________________________.
4.- Las plantas medicinales son más efectivas:   frescas (verdes) __   secas __    preparados de  farmacia __.
5.- ¿Conoce usted Plantas Medicinales que puedan producir daño a la salud?
    SI __             ¿Cuáles? __________________________________________________
   NO __
6.- ¿Deben estudiarse las plantas medicinales antes de utilizarlas en humanos?   SI _  NO __
7.- Las plantas medicinales benefician la salud humana porque: tienen poderes mágicos __
tienen sustancias químicas activas __   otras ________________________________________
8.-  ¿Consume usted plantas medicinales o medicamentos obtenidos de ellas?
    SI ____           ¿Cuáles? _________________________________________________
    NO ____
9.- ¿Quién se los prescribe?
médico __ yo mismo __  familiar __  amigo __   yerbero __

Referencias  bibliográficas

1. MINSAP. Fitoterapia y Medicina Tradicional. Texto Básico del Curso Taller Internacional. Santa Clara, Cuba, 1994.

2. León O, Díaz I, Ruíz H. Texto Básico de Plantas Medicinales, Medicamentos Herbarios y Otros Productos Naturales. FCM-SS. 2004.

3. Roig J. Plantas Medicinales, Aromáticas y Venenosas de Cuba. La Habana: Ed Científico Técnica; 1988.

4. Peras JB, Stubing G, Vanaclocha B. Fitoterapia Aplicada. 1ra ed. Valencia: Ed MICOF; 1995.

5. Robineau L. Hacia una Farmacopea Caribeña. Santo Domingo: Enda-Caribe/ UNAH; 1991.

6. MINSAP. Plantas Medicinales. FITOMED I, II, III. La Habana: Ed. Ciencias Médicas; 1992.

7. MINSAP. Guía Terapéutica Dispensarial de Fitofármacos y Apifármacos. La Habana: Ed. Ciencias Médicas;1994.

8. MINSAP. Guías Metodológicas para la Investigación en Plantas Medicinales. Dirección de Ciencia y Técnica. La Habana: Ed Ciencias Médicas; 1997.

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10. Medina I. Catálogo de Plantas Medicinales de la Flora Canaria. Aplicaciones populares. Universidad de la Laguna. Santa Cruz de Tenerife; 1988.

11. Farnsworth NR, Akerele O, Bingel AS, Soejarto HD, Avo Z. Las Plantas Medicinales en la Terapéutica. Bol of Sanit Panam Office. 1989;107: 4314-29.

12. Berdonces J. Principios Activos y Preparaciones Farmacéuticas de las Plantas Medicinales. Natura Medicatrix. 1994-1995;37-38:42-48.

Recibido: 5 de julio de 2007. Aprobado: 28 de agosto de 2007.
Dr. Orlando León Espinosa. Facultad de Ciencias Médicas “Dr. Faustino Pérez Hernández". Sancti Spiritus  E-mail: oleon@fcm.ssp.sld.cu

1Especialista de 2do. Grado en Farmacología Profesor Auxiliar. Aspirante a Investigador.
2Especialista de 2do. Grado en Farmacología. Profesor Auxiliar e Investigador Auxiliar.
3Especialista de 1er. Grado en Pediatría. Instructor.

 

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